9 datos importantes que todos deben saber sobre la industria de la carne de pollo

Según la FAO, en 2017, 66.5 mil millones de pollos fueron matados para su consumo en todo el mundo. Estos son los animales terrestres explotados por su carne en mayor número, y también sufren muchos de los problemas más severos en la industria pecuaria. A pesar de que su consumo sea tan común, la mayoría de las personas que lo hacen desconocen estos nueve datos importantes:

1) Los pollos explotados por su carne pertenecen a la subespecie Gallus gallus domesticus. La gran mayoría pertenece a tres razas, Cobb 500, Ross 308 o Ross 708. Estas razas de pollos han sido seleccionadas principalmente para la producción de carne de pechuga a lo largo de los últimos cincuenta años.


2) Estos animales son obligados a crecer muy rápido para poder llevarlos al matadero a las pocas semanas de vida, cuando aún son bebés. La tasa de crecimiento es tan elevada que los pollos actualmente crecen seis veces más rápido que en 1925.


3) Debido a este acelerado crecimiento, estos animales experimentan una amplia serie de problemas de salud, los cuales se ven agravados por las condiciones ambientales a las que son sometidos.

4) La mayoría de los pollos son obligados a vivir en cobertizos sobrepoblados, oscuros y áridos, con piso de tierra a menudo lleno de excremento e insectos. Estas condiciones hacen que sea casi imposible que expresen sus comportamientos naturales, lo cual afecta seriamente la salud mental de cualquier animal.


5) Las modificaciones genéticas en estos animales hace que sufran de debilidad en las patas y otras anomalías esqueléticas, lo que implica capacidad reducida para caminar y cojera. Entre el 14 y 50% de los pollos explotados por su carne sufren de cojera. En algunas parvadas, hasta el 70% de los pollos sufre de pododermatitis, dolorosas quemaduras por amoníaco en sus patas, ocasionadas por genética y pobres condiciones ambientales.

6) Una gran cantidad de estos animales son afectados por otras condiciones genéticas severas, las cuales les causan una existencia llena de dolor. La situación es tan grave que muchos de ellos mueren antes de llegar al matadero. Según datos de National Chicken Council, esto fue el caso para 458,045,500 de estas aves en el 2018.


7) Camino al matadero, las aves son transportadas en camiones sobrepoblados, donde pertenecen por largos periodos a merced de temperaturas extremas. Debido a su corta edad, carecen de la capacidad para autorregular su temperatura, y esto aunado a las enfermedades genéticas que padecen, provoca que muchas de ellas no soporten el estrés del viaje y mueran en el trayecto. En Canadá, 1.1 millón de pollos fueron hallados muertos al llegar a mataderos federales en 2018.


8) A la hora de ser asesinados, estos pollos son colgados de cabeza por las patas a una línea de procesamiento, la cual los sumergirá en un tanque de agua electrificada para aturdirlos, y luego los llevará a ser degollados por una cuchilla automatizada. Sin embargo, si el animal no tiene la altura suficiente para tocar el tanque de agua o se mueve durante esta fase del proceso, estará plenamente consciente cuando sea degollado, situación que tristemente ocurre con mucha frecuencia.


9) Una vez desangrados, son sumergidos en otro tanque de agua que los escalda, diseñado para facilitar el desplumado. Desafortunadamente, a menudo los pollos son escaldados sin haber sido previamente desangrados, por lo que pueden estar aún conscientes cuando son sumergidos en el agua casi hirviendo.


Como puedes ver, la existencia de estos indefensos animales está llena de sufrimiento de principio a fin. Los gallos y las gallinas son animales muy sensibles y muy inteligentes, tanto así que está comprobado que tienen autoconciencia, es decir, saben que están vivos y desean evitar el dolor y vivir de la mejor manera posible. Estos animales son capaces de experimentar alegría, frustración, miedo y dolor. Además, poseen habilidades sorprendentes como detectar longitudes de onda ultravioleta invisibles al ojo humano y la capacidad de comunicarse con sus polluelos antes de que ellos rompan el cascarón.

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