Los costos de salubridad relacionados con el consumo de carne alcanzarán los $285 mil millones USD

Una de las revistas médicas más antiguas y respetadas del mundo exploró los efectos de la carne en el ambiente y la salud en un nuevo artículo de opinión. El artículo de The Lancet, "Necesitamos hablar sobre la carne" (We need to talk about meat), cuestiona la sostenibilidad y salubridad de la carne de vaca y de cerdo, e insta a las personas a comenzar a hablar sobre su costo real.

La nota indica:
Es solo relativamente reciente que el impacto climático derivado de la explotación industrial de los animales, y los problemas nutricionales y de salud causados ​​por la carne se han convertido en una preocupación alarmante.
Al citar un estudio de PLOS One (Public Library of Science) en el que se discuten los efectos en la salud del consumo de la carne de vaca y de cerdo, The Lancet afirma que "los costos relacionados con la salud directamente atribuibles al consumo de carne procesada de vaca y de cerdo serán de $285 mil millones de dólares en 2020". Sin embargo, este alto costo para la salud no debería ser una sorpresa.

En 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) colocó a la carne procesadas en la misma categoría de riesgo de cáncer que el asbesto y los cigarrillos. La OMS estima que un elevado consumo de carne procesada es responsable de 34,000 muertes por cáncer al año en todo el mundo, y se ha descubierto que incluso la carne sin procesar de animales como vacas, terneros, corderos y cerdos es "probablemente cancerígena".

Los riesgos para la salud asociados con el consumo de carne de vaca y de cerdo, tanto procesada ​​como sin procesar, son significativos e incluyen enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, enfermedades renales, pulmonares y hepáticas, Alzheimer, infecciones y cáncer.


Pero los riesgos para la salud no son el único costo oculto de la carne. The Lancet también investigó cómo la carne afecta al ambiente. Revisó estudios sobre el impacto de la industria pecuaria en el uso global del agua dulce, el uso de la tierra y la acidificación de los océanos. Al citar un artículo publicado en Science, el consejo editorial escribió:

Incluso la carne de “menor impacto” causa un impacto ambiental mucho mayor que las formas menos sostenibles de producción de alimentos de origen vegetal. La presión demográfica, ya que se espera que la población global aumente una tercera parte entre 2010 y 2050, nos llevará más allá de estos niveles críticos.

Otro estudio publicado en The Lancet a principios de este año evaluó seis categorías de impacto ambiental: uso de la tierra, agotamiento del agua, cambio climático, sustancias inorgánicas respiratorias, eutrofización del agua marina y eutrofización del agua dulce. Casi todas las categorías se vieron afectadas hasta 84% menos por la alimentación a base de plantas en comparación con aquella que incluye productos derivados de la explotación animal.

El hecho es que la explotación industrial de animales para la alimentación produce más gases de efecto invernadero que todos los automóviles, aviones y otras formas de transporte juntas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las emisiones de dióxido de carbono ocasionadas por la industria pecuaria representan aproximadamente 15% de las emisiones globales inducidas por el hombre.


No existe la carne “sostenible”. Todos los hechos demuestran que los alimentos a base de plantas utilizan solamente una fracción de los recursos necesarios para producir carne, lácteos y huevos. Pero elegir un estilo de vida a base de plantas no solo es excelente para la salud y el ambiente, también les evita a millones de animales una existencia llena de sufrimiento en las granjas industriales. Los cerdos, las vacas, las gallinas, los peces y otros animales explotados como alimento padecen terribles condiciones. Desde que nacen hasta que son asesinados, estos pobres animales viven una pesadilla, son cruelmente confinados, brutalmente mutilados y violentamente asesinados. 

 

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